歡迎辭

本報告概述司法機構於2022年的主要活動。

2022年是香港特別行政區(「香港特區」)成立25周年。在「一國兩制」下,《基本法》訂明香港特區獲全國人民代表大會授權實行高度自治,並享有獨立的司法權,包括終審權。司法機構將繼續堅守維護法治和香港司法獨立的承諾。

2022年對司法機構而言也是充滿挑戰然亦碩果豐盛的一年。

法官和司法人員的質素與人數是有效執行司法工作的關鍵。正如我在今年1月法律年度開啟典禮的演辭中提到,香港市民幸有一眾竭誠盡心的法官,每天致力切實執行司法工作。計及於2022年作出的15項司法任命,司法機構各級法院現時共有164名實任法官和司法人員。除此之外,我們平均約有40名從法律界任命的暫委法官和司法人員於同一時間在不同級別的法院工作。

繼2021年8月推行兩層架構改進機制以處理針對法官及司法人員行為的投訴,司法機構檢討2004年首度發表的《法官行為指引》並於2022年5月更新了《指引》。相關修訂已顧及資訊科技發展的影響、社交媒體的使用,以及審理案件所涉愈趨複雜的情況。

為加強司法教育和專業才能,司法機構於2022年繼續為法官和司法人員舉辦多項新增與另設的司法培訓活動,以及與內地及海外司法管轄區的交流活動。

2022年9月,司法機構第三次舉辦自2021年起展開的一系列有關中國法律及司法制度的專題講座。如公共衞生情況許可,我們正計劃在2023年內,盡早恢復與內地法院的定期交流。

2022年11月,司法機構主辦第十八屆亞太區首席法官會議,來自亞太區司法管轄區的24位首席法官和8位首席法官代表通過視像會議參加。2022年,司法機構的法官及司法人員親身或於網上參與了12次其他司法會議、專題講座和交流活動。

在運作方面,2022年對司法機構而言相當艱巨,尤其是面臨2019冠狀病毒病第5波疫情爆發。然而,即使法庭事務處理量因疫情而有所減少(包括為期一個月的「法庭程序一般延期」),我們處理的案件總數仍與2019年疫情爆發前的水平相若。這實有賴全體法官和司法人員以及一眾熱誠工作的支援人員同心協力,充分善用現有人手和法庭設施方能成事。

2022年,我們繼續優先應對激增2 300多宗與2019年社會事件和國家安全相關的案件所引發前所未見的挑戰。儘管2022年繼續有新案件提交法院審理,但透過善用各級法院的司法人手和設施,當中約 85% 的案件已經結案。目前,我們主要集中處理餘下尚待區域法院審理共約180宗刑事案件,其中許多涉及長審訊期。與此同時,司法機構一直透過多管齊下的措施,加快處理高等法院數千宗有關免遣返聲請的案件。

為配合短期和長遠的運作需要,我們正於高等法院大樓、灣仔政府大樓和稅務大樓新增法庭及支援設施,預計將於明年起啟用。

2022年5月,我們獲立法會批准撥款,在加路連山道興建新的區域法院大樓,以重置區域法院、家事法庭和土地審裁處於同一地點。建造工程現正進行中,預計在2026年竣工,並於2027年啟用。

司法機構一直致力善用科技提升法院的運作效率。2022年5月,我們推出綜合法院案件管理系統(「綜合系統」),率先於區域法院的民事法律程序,推行一系列包括電子存檔的電子服務。2022年12月,我們將電子存檔服務推展至裁判法院的傳票案件,並計劃由2024年開始逐步使之涵蓋其他法院。我們亦因應情況,更廣泛地應用其他科技措施,包括在法庭聆訊中使用電子文件冊、遙距聆訊、電子預約系統,以及數碼證據及證物處理系統。

至於立法建議,司法機構已着手擬定《法院(遙距聆訊)條例草案》草擬本,使民事和刑事法庭可在考慮所有相關情況,並顧及司法公開和公正兩大原則後,在其認為合適的情況下進行遙距聆訊。我們於2022年6月就該《條例草案》草擬本展開為期三個月的公眾諮詢,並擬於2023年內將該《條例草案》提交立法會審議。

另外,我們致力於2023年向立法會提交《家事訴訟程序條例草案》,當中亦會參考2022年進行的公眾諮詢中持份者提出的意見。該《條例草案》旨在為訂立一整套獨立完備和精簡的綜合程序規則提供清晰的法律基礎,從而令香港的家事司法制度現代化。

司法機構正繼續與政府就與內地相互司法協助的安排緊密合作。2022年2月,我們推出措施落實關於相互認可和執行婚姻家庭民事案件判決的協議。至於另一份涵蓋民商事案件判決的類似協議,繼相關賦權法例於2022年10月獲得通過後,我們現正處理有關實施安排的工作。

我謹藉此機會,多謝社會大眾、政府及立法會對司法機構工作的寶貴支持。我亦向各位法官及司法人員同儕,以及司法機構的員工致謝,感謝他們盡忠職守、勇於承擔。

終審法院首席法官
張舉能