欢迎辞

本报告概述司法机构于2023年的重要发展。

随著2019冠状病毒病疫情缓解,2023年标志著香港复常。因此,司法机构的法庭事务得以全面恢复正常,不受往年的限制。在「一国两制」下,司法机构无惧疫情带来的种种挑战,坚定维护香港的法治和司法独立,并继续同心协力地致力提高司法工作的成效和效率。

司法工作的成效和效率,取决于法官和司法人员的人数及质素。为应对司法人手持续短缺的问题,司法机构已展开公开招聘,并积极向法律专业人士推广司法事业,以吸引香港的顶尖优秀人才加入法官行列。

计及于2023年作出的五项司法任命,司法机构各级法院现时共有160名实任法官和司法人员;另约有40名从法律界任命的暂委法官和司法人员,于同一时间在不同级别的法院工作。我们也在2023年就终审法院新任命了一名其他普通法适用地区非常任法官。

提升香港法官和司法人员的专业质素,仍然是司法机构的首要任务。随著与疫情相关的限制消除,除了香港司法学院安排的常规和核心培训课程外,司法机构得以举办和参与内地和海外司法管辖区多元的司法培训和交流活动。

2023年,司法机构共举行了四次到访北京、大湾区及澳门的司法交流和参访法院活动。当中包括2023年9月在澳门举行的第七届海峡两岸暨香港澳门司法高层论坛,以及2023年10月与国家法官学院合办有17名法官和司法人员参加的交流活动。另外,司法机构亦与最高人民法院合作,展开交流计划,安排内地及香港法官到对方的法院交流,藉此加深了解彼此的司法制度和法院运作(主要是民商事法律程序)。在首阶段的计划,我们安排了三名内地法官于2023年9月中至12月中到高等法院进行交流。

除了上述与内地及国家其他地区的交流外,香港司法机构的代表亦于2023年3月参与在新西兰举行的亚太区司法学术研讨会,与来自澳洲、加拿大、新西兰及新加坡等普通法适用地区的法官就广泛课题进行专业交流。香港的法官和司法人员亦参与了其他在本地、内地及海外举行的司法会议、研讨会及交流活动。司法机构于2023年亦接待了来自内地、文莱、阿塞拜疆、印度尼西亚、巴布亚新畿内亚及卡塔尔的法官、法律界人士及高级政府官员。

司法机构继续安排一系列有关中国法律及司法制度的专题讲座,于2023年3月举办关于《中华人民共和国民法典》的研讨会。2023年6月,司法机构亦复办由终审法院非常任法官主讲的讲座 - 由终审法院非常任法官祈显义主讲,题为「爱德华·科克爵士与普通法」。

至于运作方面,司法机构继续在2023年应对案件量持续庞大的挑战。过往数年的疫情令法庭可处理的事务减少, 因而导致法庭聆讯被押後。加上需要较长时间处理的复杂刑事案件数量上升,使工作量更为繁重。纵使挑战重重,全体法官和司法人员以及一众忠诚的支援人员仍然同心协力,充分善用有限的人手和设施,令司法机构所处理的整体案件量能与2019年疫情爆发前的水平相若。

司法机构继续优先处理约2 500宗与2019年反逃犯条例修订事件相关的案件(「反修例案件」)及与国家安全相关的案件(「国安案件」)。尽管2023年继续有新案件提交法院审理,但整体案件中约90%已经结案。目前,我们正致力处理高等法院的国安案件,及余下尚待区域法院审理的反修例案件,其中许多为涉及长审期的复杂刑事案件。与此同时,司法机构持续透过多管齐下的措施,加快处理高等法院数千宗与免遣返声请相关的案件。

为配合司法机构短期和长远的运作需要,我们正建设新增的法庭及支援设施。2023年,湾仔政府大楼有四个新法庭启用。展望2024年,我们预计另有九个位于高等法院大楼和税务大楼的法庭启用。考虑到香港未来的需要,在加路连山道兴建新区域法院大楼的工程现正进行中,以重置区域法院、家事法庭和土地审裁处于同一地点。新大楼预计在2026年竣工,并于2027年启用。

随著资讯及通讯系统的使用在疫情期间愈趋增加,司法机构致力更深入和更广泛地推动使用科技,以提升法院运作的效率。我们正分阶段推行综合法院案件管理系统(「综合系统」),以电子方式处理法庭相关文件及付款事宜。综合系统已于2022年率先在区域法院及裁判法院推行,并将从2024年起逐步推展至终审法院、高等法院、裁判法院非传票案件及小额钱债审裁处。我们的最终目标是在特定的期限後规定所有有律师代表的诉讼人必须使用综合系统。就此,我们将会就落实有关的强制安排,谘询法律业界及其他持份者的意见。

司法机构继续在合适情况下,更广泛地善用法庭科技措施,包括在法庭聆讯中使用电子文件册、在合适的案件中使用遥距聆讯、为特定的法庭服务引入电子预约安排,以及使用数码证据及证物处理系统。我们在推出这些措施时,定必小心平衡风险因素,防范任何潜在的保安问题。

司法机构亦继续测试语音辨识软件,特别是英语和粤语法庭聆讯的语音识别准确度。我们已开始推行使用此项技术,支援法官及司法人员在法庭程序中撰写笔记。司法机构会继续留意此项技术及其效能的发展,以期未来可善用此项技术制备法庭聆讯纪录。

另外,司法机构会在2024年1月试行公开现场直播两场终审法院法庭程序。现场直播法庭程序可增加法庭程序的透明度及加强公众对司法程序的信心,但并非所有司法程序均适合现场直播。因此,有需要参考这次试播的结果来制订指导原则及施行细节,以供在2024年的适当时间进行较长期的试行计划。

司法机构亦于2023年展开多项涉及立法和诉讼程序方面的重要工作。首先,因应我们锐意善用科技推动创新,司法机构已著手制订《法院(遥距聆讯)条例草案》草拟本,使民事和刑事法庭可在合适的情况下进行遥距聆讯。在进行遥距聆讯时,法庭会考虑所有相关的情况,并顾及司法公开和公正两大原则。我们已完成公众谘询,亦已向立法会司法及法律事务委员会徵询意见。我们欣然汇报,该《条例草案》的内容已大致定稿,并拟于2024年的适当时间提交立法会审议。

第二,立法会于2023年6月通过了《家事诉讼程序条例》。该条例为订立一套整合的程序规则提供法律基础,从而提升家事司法制度的效率和成本效益。根据该条例而成立的家事诉讼程序规则委员会现正草拟程序规则。2023年10月,新的家事法庭聆案官制度亦根据该条例而设立,该制度赋权家事法庭的聆案官处理家事法律程序中的若干程序事宜,藉此缓减家事法官的沉重工作量。

在内地与香港法院相互司法协助方面,高等法院首席法官于2023年11月订立规则,就香港与内地法院相互认可和执行民商事判决的常规及程序作出规定。这套规则将于2024年1月29日生效。与此同时,司法机构会继续与政府当局及最高人民法院紧密联系,改善现时与内地相互司法协助的多项安排,特别是两地相互委托送达民商事司法文书的安排。

我谨藉此机会,多谢社会大众、政府及立法会对司法机构工作的宝贵支持。我亦向各位法官和司法人员同侪,以及司法机构的所有员工致谢,感谢他们尽心竭力投入司法工作,以专业态度迎接今年乃至未来多年的各种挑战。

终审法院首席法官
张举能