欢迎辞

本报告概述司法机构於2022年的主要活动。

2022年是香港特别行政区(「香港特区」)成立25周年。在「一国两制」下,《基本法》订明香港特区获全国人民代表大会授权实行高度自治,并享有独立的司法权,包括终审权。司法机构将继续坚守维护法治和香港司法独立的承诺。

2022年对司法机构而言也是充满挑战然亦硕果丰盛的一年。

法官和司法人员的质素与人数是有效执行司法工作的关键。正如我在今年1月法律年度开启典礼的演辞中提到,香港市民幸有一众竭诚尽心的法官,每天致力切实执行司法工作。计及於2022年作出的15项司法任命,司法机构各级法院现时共有164名实任法官和司法人员。除此之外,我们平均约有40名从法律界任命的暂委法官和司法人员於同一时间在不同级别的法院工作。

继2021年8月推行两层架构改进机制以处理针对法官及司法人员行为的投诉,司法机构检讨2004年首度发表的《法官行为指引》并於2022年5月更新了《指引》。相关修订已顾及资讯科技发展的影响、社交媒体的使用,以及审理案件所涉愈趋复杂的情况。

为加强司法教育和专业才能,司法机构於2022年继续为法官和司法人员举办多项新增与另设的司法培训活动,以及与内地及海外司法管辖区的交流活动。

2022年9月,司法机构第三次举办自2021年起展开的一系列有关中国法律及司法制度的专题讲座。如公共卫生情况许可,我们正计划在2023年内,尽早恢复与内地法院的定期交流。

2022年11月,司法机构主办第十八届亚太区首席法官会议,来自亚太区司法管辖区的24位首席法官和8位首席法官代表通过视像会议参加。2022年,司法机构的法官及司法人员亲身或於网上参与了12次其他司法会议、专题讲座和交流活动。

在运作方面,2022年对司法机构而言相当艰巨,尤其是面临2019冠状病毒病第5波疫情爆发。然而,即使法庭事务处理量因疫情而有所减少(包括为期一个月的「法庭程序一般延期」),我们处理的案件总数仍与2019年疫情爆发前的水平相若。这实有赖全体法官和司法人员以及一众热诚工作的支援人员同心协力,充分善用现有人手和法庭设施方能成事。

2022年,我们继续优先应对激增2 300多宗与2019年社会事件和国家安全相关的案件所引发前所未见的挑战。尽管2022年继续有新案件提交法院审理,但透过善用各级法院的司法人手和设施,当中约 85% 的案件已经结案。目前,我们主要集中处理余下尚待区域法院审理共约180宗刑事案件,其中许多涉及长审讯期。与此同时,司法机构一直透过多管齐下的措施,加快处理高等法院数千宗有关免遣返声请的案件。

为配合短期和长远的运作需要,我们正於高等法院大楼、湾仔政府大楼和税务大楼新增法庭及支援设施,预计将於明年起启用。

2022年5月,我们获立法会批准拨款,在加路连山道兴建新的区域法院大楼,以重置区域法院、家事法庭和土地审裁处於同一地点。建造工程现正进行中,预计在2026年竣工,并於2027年启用。

司法机构一直致力善用科技提升法院的运作效率。2022年5月,我们推出综合法院案件管理系统(「综合系统」),率先於区域法院的民事法律程序,推行一系列包括电子存档的电子服务。2022年12月,我们将电子存档服务推展至裁判法院的传票案件,并计划由2024年开始逐步使之涵盖其他法院。我们亦因应情况,更广泛地应用其他科技措施,包括在法庭聆讯中使用电子文件册、遥距聆讯、电子预约系统,以及数码证据及证物处理系统。

至於立法建议,司法机构已着手拟定《法院(遥距聆讯)条例草案》草拟本,使民事和刑事法庭可在考虑所有相关情况,并顾及司法公开和公正两大原则後,在其认为合适的情况下进行遥距聆讯。我们於2022年6月就该《条例草案》草拟本展开为期三个月的公众谘询,并拟於2023年内将该《条例草案》提交立法会审议。

另外,我们致力於2023年向立法会提交《家事诉讼程序条例草案》,当中亦会参考2022年进行的公众谘询中持份者提出的意见。该《条例草案》旨在为订立一整套独立完备和精简的综合程序规则提供清晰的法律基础,从而令香港的家事司法制度现代化。

司法机构正继续与政府就与内地相互司法协助的安排紧密合作。2022年2月,我们推出措施落实关於相互认可和执行婚姻家庭民事案件判决的协议。至於另一份涵盖民商事案件判决的类似协议,继相关赋权法例於2022年10月获得通过後,我们现正处理有关实施安排的工作。

我谨藉此机会,多谢社会大众、政府及立法会对司法机构工作的宝贵支持。我亦向各位法官及司法人员同侪,以及司法机构的员工致谢,感谢他们尽忠职守、勇於承担。

终审法院首席法官
张举能